* * Emma Graham-Harrison y Clavel Rangel: La fiebre del oro en Venezuela alimenta las pandillas y la inseguridad: ‘Habrá anarquía’ – Noticia Global

Emma Graham-Harrison y Clavel Rangel: La fiebre del oro en Venezuela alimenta las pandillas y la inseguridad: ‘Habrá anarquía’

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Puerto Ordaz ha sido arrastrado por una fiebre del oro que impulsa la ciudad mientras los grupos armados que manejan las minas florecen.

Sin embargo , a medida que la economía se había derrumbado , la ciudad moderna de acero y aluminio se ha tragado por su pasado, transformada en poco más que un puesto de avanzada de las minas de oro a unas pocas horas de distancia en las márgenes del Amazonas.

El oro también paga cada vez más las facturas del gobierno nacional en la lejana Caracas. Con la disminución de los ingresos del petróleo y las sanciones de Estados Unidos, el presidente, Nicolás Maduro , ha estado confiando en la riqueza de las minas para mantener al gobierno a flote durante un enfrentamiento de un mes con el líder de la oposición, Juan Guaidó .

Así que el gobierno ha permitido que la industria ilegal y los grupos armados que los dirigen florezcan, generando una epidemia de violencia, enfermedades y devastación ambiental, y atraen a gran parte de la población restante de Puerto Ordaz.

“Más de la mitad de nuestros clientes quieren pagar en oro”, dijo un agente de bienes raíces en Puerto Ordaz, quien describió un reciente viaje de nervios a través de la ciudad cada vez más ilegal para negociar un acuerdo, siguiendo a los compradores que llevan el valor de un apartamento de metal precioso.

“El cliente dijo ‘ven en nuestro auto’, pero yo dije: ‘No, estamos viajando detrás de ti’. Con la inseguridad no sabe quién sabe que tiene oro “, agregó el agente, quien todavía está luchando con las nuevas normas de hacer negocios, y pidió no ser nombrado por su seguridad.

Incluso las universidades han sido arrastradas por la fiebre del oro. “En noviembre, una de las chicas que está estudiando aquí me dijo: ‘Un título no es caro, porque solo cuesta 2.5 g de oro [por semestre]'”, dijo Arturo Peraza, rector de la influyente Universidad Católica Andrés Bello. 

 

Un vendedor vende café frente a una tienda que compra oro en Puerto Ordaz.
Un vendedor vende café frente a una tienda que compra oro en Puerto Ordaz. Fotografía: Manaure Quintero / Bloomberg

“Fue la primera vez que aprendí el valor de una educación universitaria en gramos de oro. No podría haberlo imaginado “.

Los vendedores de metales se han apoderado de los centros comerciales, que se sientan ociosos en hileras de tiendas que alguna vez vendieron artículos electrónicos o ropa, esperando que los mineros llegaran con migajas amarillas para cambiarlas por efectivo. Hombres con ojos cautelosos y armas apenas ocultas están parados cerca de las salidas principales.

Son la cara pública más discreta de una epidemia de violencia alimentada en las minas , pero que ya se está extendiendo más allá de ellas. La fiebre del oro ha alimentado una proliferación de bandas armadas, reclutadas por un grupo guerrillero colombiano , el ELN , que fomentó la corrupción en las fuerzas de seguridad nacional y la inseguridad en Puerto Ordaz.

La enfermedad también se ha infectado en las minas, luego siguió el oro y los mineros a Puerto Ordaz, reviviendo la malaria en una región donde una vez fue eliminada .

Los problemas en el remoto oriente del país generalmente ocupan menos titulares que las crisis a lo largo de la frontera occidental con Colombia , la ruta principal para millones de migrantes que intentan escapar de la miseria de Venezuela. Pero los lugareños dicen que la ilegalidad que se está gestando en los campos mineros remotos es un riesgo subestimado.

“Aquí en el estado de Bolívar, tenemos las condiciones para financiar el caos, porque tenemos oro”, dijo Peraza.

“En Caracas no saben lo que está pasando aquí. Están tan centrados en la cuestión del petróleo, porque ha sido el corazón económico del país durante 100 años. Pero el aceite se ha secado y nadie se ha dado cuenta de cómo cambió la realidad “.

El oro es mucho más fácil de transportar y menos complejo de extraer, si tiene una fuerza laboral lo suficientemente desesperada como para hacer el trabajo sucio y peligroso a mano.

Los hombres que buscan oro —y todos son hombres, las mujeres solo trabajan como cocineras o en burdeles en las minas— incluyen profesionales cuyos trabajos se vieron envueltos por la crisis o cuyos salarios han sido erosionados por la hiperinflación a niveles que los comprarán unos pocos Panes de pan, o tal vez una bolsa de arroz.

 

Buscando oro en la mina de oro La Culebra en El Callao, estado Bolívar.
Buscando oro en la mina de oro La Culebra en El Callao, estado Bolívar. Fotografía: Juan Barreto / AFP / Getty Images.

Algunos nunca regresan de las fosas brutales, independientemente de las muertes que hayan encontrado allí y que no hayan sido registradas, sus cuerpos nunca fueron enterrados oficialmente. Entre los desaparecidos se encuentran el fotógrafo Wilmer González , quien hizo una crónica de las minas y trabajó en ellas.

En la región, muchos de los que no están buscando directamente el oro dependen de la economía del oro para sobrevivir. Todos los días, un flujo constante de automóviles de pasajeros se dirige a las minas cargadas con bidones de diesel, muchos de ellos manejados por trabajadores de cuello blanco.

“No tengo otra opción si queremos comer. No me han pagado durante meses”, dijo Lucía, una maestra de escuela primaria que dos veces por semana realiza el viaje de 18 horas con su esposo y dos niños pequeños, en riesgo de malaria y violencia. para un pequeño marcado que mantendrá un techo sobre sus cabezas y las comidas más básicas de la mesa. Ella pidió no usar su nombre real por temor a perder su trabajo.

Una vez que apoyó a Hugo Chávez , perdió la fe en el gobierno cuando la economía se derrumbó en torno a su familia, que alguna vez fue próspera, destruyó el trabajo de fábrica de su esposo y convirtió su puesto de profesor en uno voluntario.

“Esto nos ha llevado a hacer cosas que nunca hubiéramos imaginado, vender queso, comerciar con divisas. Luego, cuando no teníamos otra forma de ganar dinero, decidimos que teníamos que vender diesel [a las minas] ”, dijo.

El atractivo del oro enterrado bajo los bosques del este de Venezuela tiene siglos de antigüedad. Walter Raleigh navegó río arriba por el río Orinoco pasando por el sitio actual de Puerto Ordaz en busca del mítico El Dorado , ciudad de oro, que nunca se encontró, sino que prestó su nombre a una ciudad sin distinción en el camino a Brasil.

En las últimas décadas, mientras Venezuela nadaba en las fáciles ganancias del petróleo, las minas de oro parecían más una curiosidad histórica que una preocupación constante. La ciudad de Callao, un centro regional y lugar turístico popular, era conocida principalmente por sus festividades de carnaval.

Los visitantes pasearon por las tranquilas calles coloniales, donde las tiendas vendían joyas de oro hechas a mano, y una empresa tenía una concesión para administrar una mina grande y moderna. Hoy nadie lo visitaría por diversión.

 

Arturo Peraza: 'Aquí en el estado de Bolívar, tenemos las condiciones para financiar el caos, porque tenemos oro'.
Arturo Peraza: ‘Aquí en el estado de Bolívar, tenemos las condiciones para financiar el caos, porque tenemos oro’. Fotografía: Bram Ebus / InfoAmazonia

Se convierte en un punto de partida peligroso y peligroso para las minas revigorizadas, sus calles llenas de comerciantes de oro y llenos de mineros. Las multitudes ocasionalmente participan en un lujoso SUV con ventanas oscurecidas y una escolta armada, lo más cercano a la zona a ver el poder detrás del dinero.

Los trabajadores vienen pensando que solo se quedarán por un corto tiempo, luego se irán con una pequeña fortuna, pero la mayoría hará una miseria y gastará gran parte de ella a nivel local, en comida y bebida o en burdeles. En la zona hay un dicho: “Lo que la mina da, la mina se lleva”.

Aquellos que obtienen la mayoría de las ganancias son en gran parte invisibles. Quizás el más remoto, conectado a través de una cadena de intermediarios enredados, es el propio gobierno, después de que descubrió en las minas una forma de convertir los billetes de banco que se devalúan rápidamente en oro puro.

“Solo acepto los empleos de PDVSA donde me pagan por adelantado, de lo contrario no me pagan”, dijo un ejecutivo de una empresa de servicios petroleros en Puerto Ordaz.

Pero la necesidad de fondos del gobierno no ha disminuido con la producción de petróleo, por lo que todos los meses los camiones recorren Puerto Ordaz cargando cajas de billetes de banco que se dirigen a las minas. El papel moneda ha sido abandonado para pagos digitales en la mayor parte de Venezuela, pero en las minas que están fuera del alcance de la cobertura de teléfonos celulares y sin suministro de energía, el dinero en efectivo sigue reinando.

Se ha intercambiado por oro, que luego se envía al extranjero, incluso a Turquía, ganando divisas para el gobierno, según una investigación realizada por Reuters . Eso hace que el área sea particularmente valiosa, y particularmente tensa.

Guaidó ha alarmado incluso a sus aliados al coquetear con la idea de una intervención estadounidense , que en el este interrumpiría fatalmente el delicado equilibrio de poder entre las pandillas locales, las guerrillas y las armas corruptas de las fuerzas de seguridad del estado.

“Por el momento tenemos un pax mafioso “, dijo Peraza. Pero tan pronto como tengas una confrontación, tan pronto como rompas el pacto, habrá anarquía. Esto es lo que pasaría con una invasión “.

 

Fuente: The Guardian