* * Katy Watson: Crisis de Venezuela: ¿Qué queda de la clase media de Caracas? – Noticia Global

Katy Watson: Crisis de Venezuela: ¿Qué queda de la clase media de Caracas?

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Hay poco sobre el restaurante La Esquina en el rico este de Caracas que grita crisis.

La música está saliendo con fuerza de los altavoces ocultos en una exuberante vegetación. El moderno bar ubicado en los jardines tiene vista a una piscina decorativa poco profunda, la pieza central del restaurante. En el interior, hay una pared de vinos finos para los comensales que desean una copa, mientras que el menú cuenta con artículos como carpaccio, poke bowls y aceite de trufa.

Este restaurante es un mundo alejado de gran parte de Venezuela, un país donde alrededor del 90% de las personas viven en la pobreza y el Fondo Monetario Internacional predice que la inflación llegará a un 10 millones de por ciento este año. Con el salario mínimo rondando los $ 5 (£ 3.8) al mes, la mayoría de las personas luchan por pagar una docena de huevos o una simple bolsa de arroz.

En toda la ciudad, hay un pequeño supermercado que vende productos importados a aquellos que pueden darse el lujo de darse un capricho. La mayoría de los clientes son extranjeros y venezolanos más ricos. Incluso hay los llamados “Boligarchs”, el apodo que se le da a la nueva oligarquía que ha tenido un buen desempeño bajo la “Revolución Bolivariana” de Hugo Chávez y Nicolás Maduro, que vienen para obtener su dosis de productos extranjeros.

Hay estanterías con queso gourmet, olivas mixtas y caviar. También hay una pata de jamón serrano con un precio de $ 1,800.

Escapar de la ciudad oscura de CaracasDerechos de autor de la imagenGETTY IMAGES
Captura de la imagenUna vista de Caracas durante uno de los últimos apagones

Para un país que alguna vez fue el más próspero de la región, en algún momento, un destino para Concorde, quedan pocos lugares como este. Pero incluso en el peor de los tiempos, es notable que todavía existan.

Disminuyendo privilegios

Ronald Balza Guanipa, decano de la facultad de economía de la Universidad Católica Andrés Bello en Caracas, dice que los negocios se reducen a dos tipos de venezolanos: los que reciben dinero de familiares en el extranjero y los que reciben salarios en otras monedas. El resultado, dice, de períodos anteriores en que los ingresos del petróleo eran altos y los venezolanos podían ahorrar.

Pero enmascara una realidad difícil incluso para los más privilegiados.

“El hecho de que haya personas que puedan comer en los restaurantes no significa que puedan obtener todos los medicamentos que necesitan”, dice. “No pueden planificar la educación de sus hijos, comprar partes de automóviles o planificar su futuro”.

Desde 2013, cuando murió el presidente Hugo Chávez, la economía de Venezuela se ha reducido en más del 50%.

Media caption Donde las madres regalan a sus bebés.

“Para algunos, se ha reducido mucho más que eso, por lo que hay tanta pobreza”, dice Balza Guanipa. “Mientras tanto, millones de venezolanos se han ido. Los que vemos comiendo en los restaurantes tienen una familia que vive en el extranjero. Somos menos los que nos quedamos”.

Dificultades cada vez mayores

La reciente escasez de energía en todo el país ha hecho que las vidas difíciles ya sean mucho más difíciles.

En el rico barrio de Las Mercedes, me encuentro con Carlos César Ávila, dueño de una cadena de cafeterías llamada Franca. Tiene 200 empleados y cuatro cafés y están abriendo un quinto.

“La escasez de energía nos tomó desprevenidos”, dice. “Esperábamos que algún día sucediera, pero nunca pensé que sería tan pronto. Los días que no teníamos energía, no teníamos clientes. Los días que teníamos energía en algunas de las tiendas, estaban inundados de gente”. – eran paraísos “.

Dos clientes femeninos hojean comida en el restaurante
Image caption Losclientes navegan por las ofertas en uno de los puntos de venta de Franca

A pesar de los desafíos y la cantidad de venezolanos que han abandonado el país, él todavía cree que existe la oportunidad de atender a los 30 millones de personas que permanecen.

“Las personas que viven aquí necesitan tiempo libre, necesitan reunirse, reunirse, compartir una taza de café y eso es básicamente lo que ofrecemos, un refugio seguro para eso”. él dice. “Para poder apoyar a este sector, necesita empleados, necesita productores. Entonces, aunque quizás nuestro impacto parezca pequeño, de alguna manera terminamos irrigando las vidas de muchos”, agrega, admitiendo que mantener el negocio en marcha es difícil.

“Es como montar una bicicleta cuesta arriba. Si te detienes, te caerás. Tienes que seguir pedaleando”.

‘Todos hemos sido golpeados’

Daniela Salazar, que trabaja en marketing y gana $ 150 al mes, es una de las clientas de Carlos que disfruta de un café y una rebanada de pastel con un amigo.

“Si tienes la suerte de ganar dólares, entonces puedes vivir decentemente”, dice ella, admitiendo que la comida frente a ella vale un salario mínimo en Venezuela. “Solía ​​consumir mucho más, solía ser pastel, galletas, trataba a mis amigos. Pero ahora es solo un café. Hoy es una excepción porque es mi cumpleaños”.

Cerca de allí, Yuraima Cruz está celebrando su retiro con su hermana Yajaira y algunos colegas.

Ms Cruz (derecha) junto con su hermana
Leyenda de la imagenMs Cruz (derecha) junto con su hermana

Ella solía trabajar como psicóloga empleada por el gobierno. Ahora trabaja en privado, cobrando por consultas en dólares.

Los salarios son mejores, pero nada es lo suficientemente bueno para lidiar con la inflación “, dice. Su pensión del gobierno vale aproximadamente $ 5 al mes.

“Con mi salario del gobierno, solía pagarle a mi hijo para que fuera a la escuela, solía viajar a Europa, compré un automóvil”, dice con tristeza. “Todos mis amigos y yo tenemos títulos universitarios, una vez fuimos de clase media, pero todos hemos sido afectados”.

 

Fuente: BBC