* * Marina de EE.UU. asiste a dos petroleros atacados en Golfo Omán – Noticia Global

Marina de EE.UU. asiste a dos petroleros atacados en Golfo Omán

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Dos petroleros fueron atacados el jueves cerca del estratégico Estrecho de Hormuz, según reportes, un incidente que dejó uno de los barcos en llamas y a la deriva. Los tripulantes de ambas embarcaciones fueron evacuados y la Marina de Estados Unidos acudió a prestar asistencia, en medio de crecientes tensiones entre Washington y Teherán.

Los dos buques llevaban “cargamento relacionado con Japón”, según indicó el Ministerio japonés de Comercio. El primer ministro japonés, Shinzo Abe, estaba ultimando una visita oficial a Teherán que pretendía rebajar las tensiones.

El barril de crudo Brent de referencia llegó a subir un 4% en las operaciones tras el supuesto ataque, hasta alcanzar los 62 dólares por barril, en un reflejo de la importancia de la zona para el mercado internacional de energía. Un tercio de todo el petróleo transportado por mar pasa por ese estrecho, que da acceso al Golfo Pérsico.

Al respecto, el líder de la mayoría en el Senado, Mitch McConnell, dijo que “estos ataques pueden aparecer dirigidos a los países que los utilizan para exportar productos petroquímicos o a los propietarios internacionales de los buques”.

También dijo que se desconoce el responsable de estos últimos ataques, “pero no es irrazonable sospechar una mano iraní en ellos”.

Incluso, se refirió el jueves a la creciente amenaza iraní en la región: “Los alentaría a reflexionar sobre los recientes ataques, probablemente por parte de Irán o sus representantes contra buques civiles y EAU contra aeropuertos civiles en Arabia Saudita y Emiratos Árabes Unidos y cerca de nuestra embajada en Bagdad”.

El incidente ocurrió después de que Estados Unidos acusara a Irán de utilizar minas para atacar cuatro petroleros en el cercano puerto emiratí de Fuyaira. Irán ha negado cualquier implicación. En las últimas semanas, rebeldes yemeníes apoyados por Irán también han lanzado ataques con misiles y drones contra Arabia Saudí.

La 5ta Flota de Estados Unidos estaba prestando asistencia a los dos barcos afectados por un “supuesto ataque”, indicó el comodoro Joshua Frey, portavoz del contingente. No dijo cómo habían sido atacados los barcos o quién era el supuesto responsable.

Dryad Global, una firma de inteligencia marítima, identificó de forma preliminar a uno de los barcos afectados como el MT Front Altair, un petrolero con bandera de las islas Marshall. El barco estaba “en llamas y a la deriva”, según la agencia, que no indicó el motivo del incidente ni mencionó a la segunda embarcación.

La compañía que gestiona el Front Altair dijo a The Associated Press que una explosión había provocado el incendio a bordo. International Tanker Managemente declonó hacer más comentarios, señalando que aún estaban investigando. Sus 23 tripulantes estaban a salvo tras ser evacuados por otro barco cercano, el Hyundai Dubái.

El segundo barco fue identificado como el Kokuka Courageous. La naviera BSM Ship Management dijo que había sufrido daños en el casco y que 21 tripulantes habían sido evacuados, uno de ellos con lesiones leves.

La televisora estatal iraní dijo que los 44 marineros de los dos petroleros habían sido trasladados a un puerto iraní en la provincia sureña de Hormozgan.

El incidente se produjo en un momento especialmente sensible, durante la visita del primer ministro de Japón, Shinzo Abe, en una crucial misión diplomática. Abe advirtió el miércoles tras reunirse con el presidente de Irán, Hasán Ruhani, que debe evitarse cualquier “conflicto accidental” que pueda derivar de las tensiones entre Washington y Teherán.

Fuente: La Voz  de Amercia